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Marc Angélil: Weak Materiality
Weak Materiality
(S. 26 – 31)

Tactics of the Formless

Marc Angélil

Weak Materiality
Reproductions of the Renovation of the Reconstruction of Mies van der Rohe’s Barcelona Pavilion

PDF, 6 Seiten

“About 1930 the pictures torn by hand from paper came into being. Human work now seemed to me even less than piece-work … Everything is approximate, less than approximate, for when more closely and sharply examined, the most perfect picture is a warty, threadbare approximation, a dry porridge, a dismal moon-crater landscape. What arrogance is concealed in perfection. Why struggle for precision, purity, when they can never be attained? The decay that begins immediately on completion of the work was now welcome to me. Dirty man with his dirty fingers points and daubs at a nuance in the picture. This spot is henceforth marked by sweat and grease. He breaks into wild enthusiasm and sprays the picture with spittle. A delicate paper or watercolor is lost. Dust and insects are also efficient in destruction. The light fades the colors. Sun and heat make blisters, disintegrate the paper, crack the paint, disintegrate the paint. The dampness creates mould. The work falls apart, dies. The dying of a picture no longer brought me to despair. I had made my pact with its passing, with its death, and now it was part of the picture for me. […] Form had become un-form, the Finite the Infinite, the Individual the Whole.” 

Hans Arp (1948)



Considerations of the formless or “un-form” suggest a reassessment of the material domain of architectural form, namely the possibility of regarding materiality as something that cannot coalesce into a singular entity, accepting its irresoluteness, and in this sense, weak condition. In order to address such a proposition, one might examine that which is repressed within the material realm of form production, the very other of elevated materiality—the ordinary, inferior, impure, crude, messy, or wasted, that to which no form is attributed in the ideal sense. Sigmund Freud’s assertion that “dirt is matter in the wrong place” could be taken as a point of departure from which to possibly overturn the notions of material rightness or wrongness.



Hans Arp’s reference to the essentially impure material condition of artworks is indicative of such a posture. While creating assemblages with torn paper, he came to realize that the notion of the idealized work in its materially pristine state needed to be questioned. “What arrogance is concealed in perfection,” he writes, “why struggle for precision, purity, when they can never be attained?” Every art object is exposed to a process of decay beginning immediately upon completion of...

  • Architektur
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  • Frank Gehry

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Marc Angélil

ist seit 1997 ordentlicher Professor für Architektur und Entwurf an der ETH Zürich.

Nanni Baltzer (Hg.), Jacqueline Burckhardt (Hg.), ...: Art History on the Move

Das Thema »On the Move« ist in vielschichtiger Weise mit Kurt W. Forster verbunden, dem dieser Band gewidmet ist. Es charakterisiert die Geistes- und Lebenshaltung dieses Architektur- und Kunsthistorikers, der über epochale, mediale und disziplinäre Grenzen hinweg forscht: Mit Leichtigkeit bewegt er sich zwischen Pontormo und John Armleder, Giulio Romano und Frank Gehry, K. F. Schinkel und Mies van der Rohe, Aby Warburg und W. G. Sebald, W. H. Fox Talbot und Andreas Gursky. Er interessiert sich für den Zusammenhang von Musik und Architektur wie für den Schaffensprozess von Architekten. »On the Move« beschreibt ferner die biographische Situation Forsters, der an der Stanford University, dem MIT, der ETH Zürich oder der Bauhaus Universität Weimar unterrichtete und aktuell an der Yale School of Architecture tätig ist. Als Lehrer hat er Generationen von Studierenden für die uneingeschränkte curiositas begeistert, als Direktor des Schweizer Instituts in Rom, des Getty Research Center in Los Angeles oder des Canadian Centre for Architecture in Montreal den Austausch unter Forschenden gefördert. Zudem kuratierte er prägende Ausstellungen wie die Architekturbiennale 2004 in Venedig.

Die unterschiedlichen Beiträge des Bandes sind ein Spiegel von Forsters jahrzehntelanger Tätigkeit: Architekturthemen erstrecken sich von den Anfängen des Markusdoms in Venedig über Charles De Waillys Pariser Panthéon-Projekt, das Thomas Jefferson Memorial, den Barcelona-Pavillon Mies van der Rohes oder die Architekturfotografie im faschistischen Italien bis zu Achsen und ihren Brüchen in Paris und Berlin. Analysen im Bereich der Bildkünste behandeln Momente kollektiven Erinnerns in Fra Angelicos Fresken ebenso wie Pipilotti Rists elektronische Urhütte oder Laurie Andersons »Dal Vivo«. Literarische Auseinandersetzungen umfassen etwa Nietzsches Venedig-Gedichte, verschollene Briefe von Nabokov oder die Hauptstädte Walter Benjamins. Zudem enthält der Band zahlreiche persönliche Erinnerungen sowie architektonisch-künstlerische Interventionen.

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